Histórica destrucción de empleos en Estados Unidos: 20,5 millones

Foto: EL TIEMPO

Desempleo pasó de 4,4 a 14,7 por ciento en abril a causa del impacto del coronavirus en la economía.

El cierre de fábricas, tiendas y restaurantes en abril en Estados Unidos generó la mayor pérdida de trabajos de la historia del país, con 20,5 millones de empleos destruidos en un mes, una cifra devastadora que muestra la profundidad del daño provocado por la pandemia de covid-19 en la mayor economía mundial.

El desempleo pasó de 4,4 por ciento en marzo a 14,7 por ciento en abril, unos datos que en un año electoral complican las posibilidades del presidente estadounidense, Donald Trump, de cara a los comicios de noviembre, donde buscará la reelección.

“El empleo se redujo en prácticamente todos los principales sectores industriales, con una caída más marcada en los sectores de ocio y la hotelería”, indicó el Departamento de Trabajo.

Los datos de abril muestran el impacto en el empleo de un mes en el que gran parte del país estuvo confinado para intentar frenar un virus para el cual no hay vacuna y que ha dejado en EE. UU. el mayor número de fallecidos registrados en el mundo: más de 75.000.

Las cifras publicadas por el Departamento de Trabajo confirmaron la debacle ilustrada por los informes semanales de peticiones de subsidio por desempleo, que muestran que 33,5 millones de personas perdieron su empleo en el país desde mediados de marzo. El mandatario trató de bajarles el perfil a las malas noticias y dijo que estos datos “no son sorpresivos”. Los datos “eran completamente esperados. No son sorpresivos. Todo el mundo lo sabe”, declaró Trump a la cadena conservadora Fox News.

“Incluso, los demócratas no me echan la culpa de esto”, aseguró el mandatario, cuya gestión comenzó el año con un desempleo en mínimos históricos de 3,5 por ciento.

El número de personas sin empleo pasó así de 15,9 millones a 23,1 millones, y la cantidad de personas que tienen un empleo a tiempo parcial por la situación económica se duplicó y llega a 10,9 millones.

Esta destrucción de empleos a un ritmo récord se suma a una lista de indicadores que componen el panorama recesivo: débiles datos del consumo de los hogares, magras cifras de inversión y comercio y la más importante, el PIB en el primer trimestre en EE. UU. registró una contracción de 4,8 por ciento en proyección anual. A modo de comparación, en los dos años que duró la crisis financiera global iniciada en 2008, la economía estadounidense perdió 8,6 millones de empleos.

Durante el periodo de recuperación entre febrero de 2010 y febrero de 2020, se crearon unos 23 millones de puestos.

“La economía estadounidense sufrió la pérdida de empleos más traumática de su historia en abril, con una caída de las nóminas de 20,5 millones que es más de la mitad de lo perdido en dos años durante la crisis financiera (de la década pasada)”, ilustró la consultora Oxford Economics.

Después de la aguda contracción del PIB en el primer trimestre, Trump y su equipo económico confían en que una vez que se controle el virus, las empresas puedan volver a abrir y se recuperen puestos de trabajo perdidos.

“Este país no puede permanecer cerrado y bloqueado durante años”, dijo Trump el jueves.

Pero las cifras de solicitudes semanales de subsidios por desempleo muestran que se siguen perdiendo puestos de trabajo y que la tasa de desempleo podría subir aún más.

Aunque el Congreso acordó un paquete de ayuda y estímulo para frenar la destrucción del empleo de casi tres billones de dólares y la Reserva Federal también se sumó inyectando liquidez, hay crecientes temores de que empresas obligadas a cerrar por el coronavirus no logren volver a abrir.


Tomado de diario EL TIEMPO / Agencia AFP