Hoy es fiesta del Beato Bartolo Longo, de espiritista a «Apóstol del Rosario»

Foto: ACI Prensa

El Beato Bartolo Longo (1841-1926) fue un laico y abogado italiano, fundador del Santuario de la Virgen del Rosario de Pompeya (Italia). Fue también un gran catequista, dedicado a difundir la devoción al Santo Rosario.

Durante su juventud, se introdujo en el mundo del espiritismo, contagiado por las modas anticristianas de su tiempo, hasta que finalmente dejó que Dios tocara su corazón convirtiéndose a la fe cristiana de manera definitiva. Bartolo Longo fue llamado “el hombre de la Virgen” por el Papa San Juan Pablo II.

En la homilía de su beatificación, el 26 de octubre de 1980, el Santo Padre dijo que él “por amor a María se convirtió en escritor, apóstol del Evangelio, propagador del Rosario, fundador del célebre santuario (dedicado a la Virgen del Rosario) en medio de enormes dificultades y adversidades; por amor a María creó institutos de caridad y se hizo mendigo para los hijos de los pobres. transformó Pompeya en una ciudadela de bondad humana y cristiana; por amor a María soportó en silencio tribulaciones y calumnias, pasando a través de un largo Getsemaní, confiando siempre en la Providencia, obediente siempre al Papa y la Iglesia”.

Bartolo Longo nació en la localidad de Latiano (Italia), el 10 de febrero de 1841. Antes de obtener la licenciatura como abogado en la Universidad de Nápoles, se enredó en todo tipo de prácticas anticristianas de la época. Mientras se dedicaba a la política, cayó en el mundo de las supersticiones y el espiritismo. Incluso llegó a ser “medium” de primer rango y “sacerdote espiritista”. Por otro lado, la filosofía atea de Hegel y el racionalismo de Renán lo tenían ideológicamente capturado. Con el tiempo empezó a odiar a la Iglesia, organizando eventos y conferencias contra ella, alabando a todo aquél que criticaba al clero.

Gracias a la influencia de su amigo Vicente Pepe y del dominico P. Alberto Radente, volvió de nuevo a la fe. Su conversión se produjo el día del Sagrado Corazón de Jesús en 1865, en la Iglesia del Rosario de Nápoles. Tras su encuentro con Cristo abandonó la vida libertina y se dedicó a las obras de caridad y al estudio de la religión. Más tarde escribiría, haciendo alusión a su propia experiencia, que “no puede haber ningún pecador tan perdido, ni alma esclavizada por el despiadado enemigo del hombre, Satanás, que no pueda salvarse por la virtud y eficacia admirable del santísimo Rosario de María, agarrándose de esa cadena misteriosa que nos tiende desde el cielo la Reina misericordiosísima de las místicas rosas para salvar a los tristes náufragos de este borrascosísimo mar del mundo”.

En 1876, bajo sugerencia del Obispo de Nola, Longo inició una campaña para construir un templo en Pompeya. Como resultado de su esfuerzo y de la cooperación de muchos ciudadanos, y naturalmente de la intercesión y patrocinio de la Virgen del Rosario, surgió el hermoso Santuario dedicado a Ella.

El 5 de octubre de 1926, a la edad de 85 años, murió en Pompeya. Y en su testamento dejó escrito lo siguiente: “Deseo morir como terciario dominico… entre los brazos de la Virgen del Rosario, con la asistencia de mi padre Santo Domingo y de mi madre Santa Catalina de Siena”. Sus restos descansan, junto con los de sus más cercanos colaboradores (la condesa, el padre y la hermana de María Concetta Lital), en la cripta debajo de la Basílica que construyó.

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